被遺忘的一群

黃蔚澄博士

探討自殺,很多人都會把焦點集中於自殺者身上,卻忽略了最受自殺事件影響的一群──自殺者家屬。據史奈文估計,一個自殺個案可影響六至八個親屬或朋友。大部分研究顯示,自殺喪親者與其他喪親者的情緒反應,表面上分別不大,同樣會感到震驚、否認、憤怒、抑鬱及孤單,但據我們訪談自殺者親友所了解,自殺帶來的喪親困擾,往往比其他類型的喪親複雜。

死亡已是日常生活中令人忌諱的話題,自殺尤甚。可能許多人仍認為,談論自殺會增加發生的可能性、談論或批評死者被視為不尊重、自殺死亡的靈魂是邪靈,談論自殺事件會騷擾到這些惡靈、而其他人亦不宜留在發生自殺事件的地方,因為自殺的靈體會「徘徊」在那裡嚇唬人或尋求報復……等等。這些風俗,不僅令被悲痛的家屬不敢向其他人(包括其他家庭成員)多言,更減低他們向專業人士求助的勇氣。

自殺以男性居多,很多自殺者更是家庭的經濟支柱。在毫無準備的情況下,自殺者親友不僅要承受心理上的衝擊,還要面對突如其來的經濟困難。如家屬成為單親父母,為口奔馳需要長時間工作,便無暇照顧其他親人,特別是喪親的小孩。又由於約八成的自殺行為在家中發生,很多家屬為免睹物思人而不願回家,有家歸不得。有些家屬會希望把房子賣掉套現,解決燃眉之急,但那些房子已經成為兇宅,無人問津。

自1999年開始,美國把每年感恩節前的週六訂為「自殺者家屬日」,並獲美國參議院通過,它的發起人參議員哈里里德(Sen. Harry Reid)的父親,也是自殺身亡。當天美國各地會舉行不同活動,除了追悼自殺者,亦為自殺者親友提供互相支持的機會,也希望提醒大眾關懷自殺者親友。

以支持香港自殺者親友,有興趣的讀者亦可到《留給最愛的說話──自殺者家屬未忘書》的網址,給自殺者親友留下鼓勵的說話。在書裏面,家屬無私地為我們分享他們淌血的經歷,我想,我們亦應該向他們作少少的感謝。


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